تراجع المستشار التجاري للبيت الأبيض، بيتر نافارو، عن تصريحات أدلى بها في وقت سابق، ذكر فيها أن اتفاق التجارة بين الولايات المتحدة والصين «انتهى»، مما أثار تقلبات في الأسواق التي تعاني بالفعل من جائحة فيروس كورونا.
وقال نافارو: إن تصريحاته «اقتطعت من سياقها بشكل كبير»، بينما أكد الرئيس الأميركي دونالد ترامب، في تغريدة، على أن الاتفاق مع الصين «لا يزال قائماً».
وقال ترامب على تويتر: «آمل أن يستمروا في الالتزام بشروط الاتفاق».
وكان نافارو أبلغ فوكس نيوز، عندما سألته في وقت سابق عن الاتفاق، بأنه «انتهى». وقال: إن «نقطة التحول» جاءت عندما لم تعلم الولايات المتحدة بانتشار فيروس كورونا، إلا بعد مغادرة وفد صيني واشنطن، في أعقاب توقيع المرحلة واحد من الاتفاق في 15 يناير.
وأضاف نافارو: «لقد حدث ذلك (توقيع الاتفاق) في وقت كانوا قد أرسلوا مئات الآلاف من الأشخاص إلى هذا البلد لنشر ذلك الفيروس، ولم نعلم بهذه الجائحة إلا بعد دقائق فقط من إقلاع تلك الطائرة (التي كانت تقل الوفد الصيني)».
من جانبه، قال المتحدث باسم وزارة الخارجية تشاو لي جيان، للصحفيين في إفادة صحفية اعتيادية: «موقف الصين من هذه المسألة ثابت وواضح».
وتراجعت العلاقات الصينية - الأميركية لأدنى مستوى لها في سنوات منذ أن ضربت جائحة كورونا، التي بدأت في الصين، الولايات المتحدة بقوة، لتصبح صاحبة أعلى معدل إصابات ووفيات ناجمة عنها في العالم.